Workshop Concept Note
Note Conceptuelle
de l’atelier de Conception

The ENABLE Youth program being championed by the African Development Bank in collaboration with the International Institute of Tropical Agriculture (IITA) aims to develop the next generation of African agriculture entrepreneurs, “agripreneurs.” The goal is to build the capacity of young graduates between the ages of 18-35 to start businesses along one of 18 priority agriculture value chains identified in the recently approved Feed Africa: Strategy for Agriculture Transformation in Africa 2016-2025. ENABLE Youth seeks to start 300,000 agribusinesses and create 1.5 million jobs in 30 countries across Africa over the next five years.

Agriculture, on average, accounts for around 25% of GDP in Africa and 55-65% of employment, numbers which are significantly higher if they encompass the entire food system. In fact, agriculture and agribusiness together are projected to become a US$ 1 trillion industry in Sub-Saharan Africa by 2030. According to the 2008 World Development Report, economic growth in the agricultural sector is two to four times more effective in reducing poverty as growth in other sectors of the economy. There are currently 364 million young Africans between the ages of 15 – 35 and that number is expected to double by 2045. In addition, African youth constitute around 40% of the continent’s working age population yet makes up 60% of the total unemployed. And although Africa has the world’s youngest population, the average age of its food producers is 60, a number that is alarmingly high for a continent hoping to feed itself and to eradicate malnutrition by 2025. These stark statistics provide a concrete opportunity to promote youth in agribusiness, comprised of value chain activities from the farm to the fork.

Through ENABLE Youth, young entrepreneurs are placed in agribusiness incubators where they receive training along the different phases of the value chain (input, production, marketing, retail) as well as in business development. Following a 3-18 months incubation period, the graduates receive support in developing bankable business plans and securing loans to start their businesses.


The total program cost is estimated at about 15.5 billion USD over the next 5 years of which the African Development Bank will only partially cover through grants and loans. The funding gap will be bridged through co-financing from both the public and private sector and other development partners.


31 Countries have indicated interest in ENABLE Youth. 30 countries have expressed interest, 7 projects approved for a total amount of USD 596 million:

✓ ENABLE Youth Sudan (USD 27 million) approved and signed
✓ ENABLE Youth Nigeria (USD523 million) approved and signed
✓ ENABLE Youth DRC (USD 54 million) approved and signed
✓ 4 projects with ENABLE Youth components approved in Cameroon, Malawi, Uganda and Zambia⁠⁠⁠⁠


  1. Africa has the world’s youngest population, but the average age of its food producers is alarmingly high for a continent hoping to feed itself and to eradicate malnutrition by 2025. There are currently 364 million young Africans between the ages of 15 – 35 years and that number is expected to double by 2045. At present, 60 percent of Africa’s unemployed are young adults. In the agricultural sector, lack of access to land, finance, markets, technologies and practical skills are barriers to youth participation. So, too, is the perception of farming and agribusiness as an unattractive career path, which is characterized by hard labor, long hours and poor returns on investment, and limited social recognition.
  2. There are clear possibilities for drawing the next generation to the agriculture sector as ‘agripreneurs,’ by harnessing new skills and technologies, such as ICT, mechanization and a value chain approach. The result would be more jobs for young people, increased food production for a growing population, and
    less reliance on food imports, and a healthier trade balance for African countries. The ENABLE (Empowering Novel Agri-Business-Led Employment) Youth Program in African Agriculture, is one such initiative which in its pilot phase has provided evidence that with greater access to the agribusiness enterprise, and institutional support, youths, with their passion and energy, can become the driving force of agricultural transformation in Africa. With the right skills, improved access to credit and an enabling environment, young African men and women can become the proud owners of profitable agribusiness enterprises. The success of young entrepreneurs can address such serious-social issues as the rural and trans-Atlantic migration, soaring youth unemployment, and associated risks to society. The focus of the ENABLE Youth is to support young unemployed graduates to go into agribusiness as a well-paying career and in the process create wealth and subsidiary employment.
  3. Feed Africa is one of five1 priority areas, referred to as the High 5s, through which the Bank will scale up investment and implementation of its Ten Year Strategy (2013-2022) to support inclusive growth and the transition to green growth articulated in the African. During the High Level Conference on African Agricultural Transformation held in Dakar, Senegal, in October 2015 which brought together senior policy makers, leading experts in agriculture from national governments, development institutions, research agencies, private sector, financial institutions, academia and the civil society, 18 action points critical for revitalizing African agriculture were identified. The discourse coalesced on developing agricultural commodity value chains as a critical component of the agricultural transformation strategy, coupled with increased access to credit and technologies. Agriculture presents an opportunity to turn the continent’s youth bulge into a viable demographic dividend.
  4. In the few months, post-Dakar, several countries have expressed keen interest in participating in the ENABLE Youth Program. These countries have submitted requests to work with the Bank in collaboration with the International Institute of Tropical Agriculture (IITA), the Food and Agriculture Organisation (FAO), the Forum for Agricultural Research in Africa (FARA), and other partners to design and roll out country-specific ENABLE youth programs.


The objective of the ENABLE Youth Program Design Workshop is to build a well-grounded evidence-based understanding of the ENABLE Youth Program concept among key stakeholders from interested governments across the continent, development partners, private sector and finance institutions. It will also permit a
fine-tuning of the program design through incorporation of Africa-wide lessons learned and best practices.

Expected activities and outcomes

The main activities of the workshop include:

  • Discuss the approaches, techniques and modalities for generating youth employment in the agricultural sector.
  • Present success stories under the pilot phase of the Youth Incubation Program
  • Provide a platform for key speakers to share experiences and lessons learned in
    mainstreaming youth employment generation into agriculture and other sectors
  • Leverage and crowd-in finance – through setting up a risk sharing facility to
    encourage lending by financial institutions to agribusinesses owned by young people, in the ENABLE Youth Program
  • Identify and design other innovative financing mechanisms to fund youth in agribusiness including exploring public-private partnership models, developing diaspora bonds to allow remittance flow for investment in agriculture and agribusiness, and mobilization of excess liquidity from commercial banks to service agricultural enterprises
  • Encourage and reward synergies between national ENABLE Youth Programs

At the end of the workshop, the main outcomes
expected are:

  • Greater understanding and buy-in by workshop participants into the ENABLE Youth program
  • Innovative financing mechanisms for youth in agriculture
  • Supplementary co-financing generated from other development partners
  • Incorporation of lessons learned and successful approaches into the design of the Program


The workshop will bring together various stakeholders in the ENABLE Youth Program including:

  • National Ministries
  • Development Partners
  • Private Sector
  • Commercial Banks
  • Agencies of Central Banks overseeing Risk Sharing Facilities
  • Pilot Youth Incubation Programs
  • Young Agri-preneurs
  • Women Groups
  • Civil Society

Event Format

The workshop will take place on 21–22 April 2016 at the Transcorp Hilton Hotel, Federal Capital Territory, Abuja, Nigeria. The estimated number of participants is 200 people. The workshop format will comprise of Davos-style plenary sessions and group break-out sessions.


  1. L’Afrique a la population la plus jeune du monde, mais l’âge moyen de ses agriculteurs est extrêmement élevé et laisse présager des difficultés à nourrir le continent et d’y éradiquer la malnutrition d’ici l’an 2025. Il y a actuellement 364 millions de jeunes Africains âgés de 15 à 35 ans et ce nombre devrait doubler d’ici 2045. A l’heure actuelle, 60 pour cent des chômeurs en Afrique sont des jeunes.
    Dans le secteur agricole, les difficultés d’accès à la terre, aux finances, aux marchés, aux technologies et compétences pratiques sont autant d’obstacles à la participation des jeunes. De plus, une carrière dans l’agriculture ou l’agroalimentaire est perçue par les jeunes comme peu intéressante, caractérisée par le travail dur, de longues heures au soleil, des bénéfices insignifiants et un manque d’appréciation sociale.
  2. Il existe cependant d’excellentes possibilités d’attirer les jeunes vers l’agriculture come génération de relève en tant qu’entrepreneurs en agriculture ou Agripreneurs, en exploitant de nouvelles technologies et innovations, telles que les TIC, la mécanisation et l’approche de développement des chaînes de valeur. Le résultat serait plus d’emplois pour les jeunes, l’augmentation de la production alimentaire pour une population croissante et moins de dépendance sur les importations de produits alimentaires, et une balance commerciale plus positive pour les pays africains. C’est exactement ce que s’est fixé comme objectif le programme ENABLE-Youth (Empowering Novel Agri-Business- Led Employment for Youth). Dans sa phase pilote, cette initiative a démontré qu’avec un plus grand accès aux entreprises agro-alimentaires et un appui institutionnel, les jeunes mobilisent leur passion et leur énergie pour devenir une force motrice pour la transformation de l’agriculture en Afrique. Avec les compétences adéquates, un meilleur accès au crédit et un environnement favorable, les jeunes africaines et africains deviennent des fiers propriétaires d’entreprises agro-industrielles rentables. Le succès de ces jeunes entrepreneurs peut contribuer à atténuer les problèmes sociaux réels tels que l’exode rural et transatlantique, la flambée du chômage des jeunes, et les risques qu’ils entrainent pour la société. L’objectif du programme ENABLE-Youth est de soutenir les jeunes diplômés sans emploi, les acheminer vers l’agrobusiness comme une carrière intéressante et, au passage, créer de l’emploi pour soi et pour d’autres jeunes, et créer des valeurs.
  3. Nourrir l’Afrique est une des cinq1 grandes priorités appelées les « High-5s » par laquelle la Banque vise à intensifier l’investissement et la mise en oeuvre de sa Stratégie Décennale (2013-2022) à soutenir la croissance inclusive et la transition à la croissance verte. Au cours de la Conférence de haut niveau sur la transformation de l’agriculture africaine tenue à Dakar, au Sénégal, en Octobre 2015, et qui avait réuni des décideurs de haut niveau et d’éminents experts en agriculture des gouvernements nationaux, des institutions de développement, des organismes de recherche, du secteur privé, des institutions financières, des universités et de la société civile, dix-huit (18) points critiques pour revitaliser l’agriculture africaine avaient été identifiés. Un consensus a vu le jour sur le besoin de développer des chaînes de valeur agricoles en tant que composante essentielle de la stratégie de transformation de l’agriculture, couplée à un accès accru au crédit et aux technologies. L’Agriculture présente une occasion de convertir la masse des jeunes du continent en un dividende démographique viable.
  4. Dans les quelques mois qui ont suivi la Conférence de Dakar, plusieurs pays ont émis les voeux de participer dans le programme ENABLE-Youth. Ces pays ont formellement demandé de travailler avec la Banque, en collaboration avec l’Institut international pour l’agriculture tropicale (IITA), le Forum pour la recherche agricole en Afrique (FARA), et d’autres partenaires pour mettre en oeuvre des programmes du genre ENABLE-Youth adaptés à leurs situations.


L’objectif de l’atelier de conception du programme ENABLE-Youth est d’amener toutes les parties prenantes de ce programme, que ce soit ceux qui viennent des gouvernements des pays africains, des partenaires au développement, du secteur privé et des institutions financières, à partager une compréhension fondée sur des résultats obtenus de la preuve de concept du programme. Elle permettra également un réglage fin de la conception du programme par l’incorporation de leçons apprises de partout en Afrique et des meilleures pratiques.

Activites prevues et resultats attendus

Les principales activités de l’atelier comprennent ce qui suit:

  • Discuter les approches, techniques et méthodologies de création d’emplois pour
    les jeunes dans le secteur agricole ;
  • Présenter les résultats phares de la phase pilote du Programme d’incubation des jeunes ;
  • Fournir une plateforme pour l’échange d’expérience et de leçons apprises de
    diverses initiatives d’intégration de l’emploi des jeunes dans le secteur agricole et dans d’autres secteurs ;
  • Définir un mécanisme d’effet de levier et d’attraction d’investissements venant d’institutions financières vers les entreprises agroalimentaires des jeunes dans le programme ENABLE-Youth.
  • Identifier et concevoir d’autres mécanismes de financement novateurs pour financer les jeunes dans l’agrobusiness, y compris l’exploration de modèles de partenariat publicprivé, le développement de fonds spéciaux de la diaspora pour permettre aux Africains de la diaspora d’investir dans l’agriculture et l’agrobusiness, et la mobiliser les excès de liquidité des banques commerciales vers les entreprises agricoles
  • Encourager et récompenser les synergies entre les programmes nationaux de ENABLE-Youth

A la fin de l’atelier, les résultats suivants seront atteints :

  • Une meilleure compréhension et une appropriation du programme ENABLE-Youth par les participants à l’atelier
  • Des mécanismes de financement innovants pour les jeunes dans l’agriculture auront été proposés
  • Des financements supplémentaires pourront venir d’autres partenaires au développement
  • Incorporation des leçons du programme pilote et des expériences ayant réussi ailleurs dans la conception du programme


L’atelier réunira toutes les parties prenantes du programme ENABLE-Youth, y compris

  • Les ministères
  • Les partenaires au développement
  • Le secteur privé
  • Les banques commerciales
  • Les agences des banques centrales s’occupant des mécanismes de partage des risques
  • Le programmes pilotes d’incubation des jeunes
  • Les jeunes agripreneurs
  • Les groupes de femmes
  • La société civile

Format de l’evenement

L’atelier aura lieu à l’hotel Transcorp Hilton d’Abuja au Nigéria du 21 au 22 avril 2016. Environ 200 invités y prendront part. Le format de l’atelier comprendra des séances plénières de style Davos et des séances de discussion en groupe.